On connait tous depuis longtemps maintenant les e-readers Kindle d’Amazon et leur qualité. Il y a quelques mois, Amazon a décidé de se lancer également sur le marché des tablettes 7 pouces avec tout d’abord le Kindle Fire suivi par sa version améliorée, le Kindle Fire HD que je vous propose de tester aujourd’hui.

Dès les premières rumeurs, Amazon frappait un grand coup en annonçant un prix défiant toute concurrence avec des tablettes sous la barre des 200€. Restait à savoir ce qu’elles valaient vraiment, d’autant que la concurrence ne s’est pas faite attendre avec notamment la Nexus 7 de Google et l’iPad Mini d’Apple.

20130131-102419.jpg

Premier contact :

Comme les autres produits Amazon, le Kindle Fire HD est livré dans une boîte en carton très sobre à l’intérieur de laquelle on retrouve la tablette bien sûr, un câble USB et… c’est tout. Première petite déception, aucun chargeur n’est fourni de base avec la tablette. Il faudra en acheter un à côté ou utiliser un PC ou encore, utiliser le chargeur d’un autre objet (je me suis servi de celui de mon iPad pour ce test, un comble ^^).

À la première prise en main de la tablette, on est plutôt surpris de son format par rapport aux autres 7 pouces. Le Kindle Fire HD est un peu plus large malgré un écran sensiblement équivalent. Ceci est dû à des bords d’écran vraiment larges, probablement par choix afin d’éviter de toucher l’écran en la tenant. Apple de son côté a résolu ce problème grâce à une technologie reconnaissant l’appui du pouce pour tenir sa tablette.
Un peu plus épaisse que ses concurrentes, la tablette Amazon est donc également plus lourde (395gr) mais se tient malgré tout facilement à une main et le revêtement de son dos type gomme évite les glissements. La finition générale est excellente et on sent tout de suite que le produit est solide et ne craindra pas (trop) les chutes éventuelles.

Seul point négatif du design, les boutons Marche/Veille et de volume sont extrêmement difficiles à trouver sur la tranche supérieure (en mode portrait) et il arrive souvent de tâter quelques secondes ou de se tromper de bouton avant de trouver le bon.

20130131-102450.jpg

Pas d’appareil photo sur les tablettes Amazon, ce qui ne me gêne pas du tout, par contre une caméra frontale est présente pour les appels type Skype, etc.

La prise en main est donc plutôt agréable malgré un petit excès de poids et ses boutons pas très bien pensés. Malgré son faible prix, on tient là un objet très bien fini et solide.

L’écran :

Comme son nom l’indique, le Kindle Fire HD nous offre donc un écran tactile capacitif HD 720p de 7 pouces, d’une résolution de 1280×800, soit équivalent au Nexus 7 et légèrement supérieur à l’iPad Mini, avec les technologies IPSet filtre polarisant. Au final, on obtient un très bel écran, offrant des couleurs vives et des noirs profonds. Parfait pour la lecture de vidéos. On notera au passage la présence d’un port micro-HDMI permettant de connecter la tablette à un écran et de profiter du contenu de celle-ci sur une télévision par exemple (câble non fourni).

Le son :

20130131-102429.jpg

Le Kindle Fire HD mérite un petit paragraphe sur le son car grâce à la technologie Dolby Stereo la tablette offre un son assez puissant et sans trop de distorsion. Les haut-parleurs sont placés de chaque côté de la tablette et envoient un son de bonne qualité. Malheureusement, il est presque impossible de ne pas en couvrir au moins un en tenant la tablette en mode paysage. Écouter de la musique est donc vraiment agréable sur cette tablette. Une prise jack 3.5mm vient compléter le tableau pour permettre l’écoute discrète.

Performances :

Avec un processeur double coeur de 1,2GHz, la tablette d’Amazon ne joue pas tout à fait dans la même cour que ses concurrents, en tout cas sur le papier. À l’usage, elle ne s’en tire pas si mal. L’interface est fluide, les applications se lancent rapidement et il est possible de faire tourner des jeux assez gourmands sans problème. L’OS de la tablette est en fait un Android 4.0 Ice Cream Sandwich et il faut bien avouer que si on ne le précisait pas, il serait bien difficile de le savoir. En effet, Amazon a entièrement retravaillé l’OS pour créer le sien. Si le résultat final est bon, ce n’est pas forcément un avantage, du moins pour l’utilisateur..

L’OS créé par Amazon se retrouve bien plus fermé qu’un Android natif et il ne sera pas possible d’accéder à tout, comme le Google Playstore ou les outils Google par exemple. Un choix osé qui ne perturbera pas les utilisateurs les plus néophytes, bien au contraire ceux-ci trouveront avec cette tablette un outil très facile à utiliser et permettant d’accéder en un clin d’oeil à tout le contenu proposé par Amazon. Les plus technophiles regretteront peut être ce manque d’ouverture, même si en bidouillant un peu, il est possible de s’affranchir de certaines limitations.

20130131-102942.jpg

Cet OS se caractérise également par sa sobriété. Les différentes pages sont assez épurées, la page d’accueil contient un carrousel permettant d’accéder rapidement aux dernières applications facilement. Je ne suis pas très fan de cette présentation mais elle a le mérite d’être originale et de bien fonctionner.
Une fonction permettant de switcher entre les applications aurait été bienvenue car ici, il faut systématiquement passer par l’écran d’accueil et son carrousel ou les favoris pour changer d’applications.

Autre performance importante, l’autonomie de la tablette est bonne et dépasse facilement la dizaine d’heures en utilisation et beaucoup plus en veille. Le chargement semble par contre un peu plus long.

Malgré ses caractéristiques techniques un cran en dessous de ses principales rivales, le Kindle Fire HD s’en tire donc très bien à l’utilisation et l’OS retravaillé par Amazon est parfaitement intégré. On attribuera les quelques défauts de l’OS au manque d’expérience de la firme à ce niveau.

Contenu :

La grande force du Kindle Fire est sans aucun doute le contenu d’Amazon et c’est bien là dessus que mise l’entreprise pour effacer le faible coût à l’achat de la tablette.

En effet, tout est pensé pour que l’utilisateur consomme Amazon. Il est extrêmement facile d’accéder à n’importe quel contenu, que ce soit les livres, la musique ou encore les applications et jeux proposés par le site. Malheureusement, le service vidéo n’est pas encore disponible en France et on ne sait pas quand il le sera. Pour regarder des films, il faudra donc importer les vôtres directement sur la tablette. Pour le reste, pas de souci même si le store d’applications manque encore de certaines applications.

Encore une fois, cette facilité d’accès au contenu conviendra parfaitement à une certaine catégorie d’utilisateurs qui a besoin d’être pris par la main.

On regrettera toutefois un certain abus de la mise en avant du contenu Amazon avec des pubs s’affichant en écran de verrouillage ou encore des recommandations d’applications dans tous les coins. Il est possible d’éviter tout ça soit dans les paramètres pour certaines soit en payant 15€ supplémentaires pour les publicités sur l’écran verrouillé.

20130131-102514.jpg

Un petit aparté sur la lecture : pour moi, je trouve qu’on perd ici tout ce qui fait la réussite des liseuses Kindle, le confort de lecture. Alors bien sûr, tout fonctionne très bien et il est même possible de lire des bandes dessinées et comics mais on se retrouve finalement avec l’expérience de lecture de n’importe quelle tablette. Je sais bien que les technologies utilisées ne sont pas du tout les mêmes sur ces deux types de produits mais j’aurais aimé qu’Amazon nous sorte quelque chose de différent et bien plus confortable pour lire sur tablette.

Conclusion :

Le Kindle Fire HD se place donc avant tout comme un excellent distributeur de contenu grâce au catalogue d’Amazon et à la facilité d’accès à celui-ci. Malgré ses caractéristiques techniques plus faibles que celles de la concurrence et quelques défauts de jeunesse au niveau de l’OS, Amazon nous livre ici une tablette 7 pouces très performante.

Le choix pour l’une ou pour l’autre se fera sans doute en fonction du type d’utilisateur et de son porte feuille. La tablette d’Amazon conviendra donc parfaitement aux petits budgets et aux utilisateurs qui souhaitent une tablette facile d’accès et sans prise de tête.

En résumé

LES PLUS :LES MOINS :
- Une finition de qualité

- Tout le contenu Amazon

- Une tablette facile à maîtriser

- Mais un peu trop fermée

- Un OS perfectible

- Les boutons introuvables

VERDICT :Il ne manque que le service vidéo
NOTE :
75%